手机导航:是服务,不是软件!

手机带导航功能(硬件)是一种趋势

个人认为,手机导航分为两个阶段。

第一阶段:运营商告诉手机用户说,我们有手机导航了。01 年的时候移动就基于移动梦网推出了位置服务,03 年的时候联通推出了定位之星的服务,这些就是很好的例证。运行模式可能是:用户发送指令消息至服务中心,服务中心通过GPRS定位返回用户当前位置。然后用户发送指令消息以获得周边“餐饮”、“停车场”等服务。这样的模式多为文字模式,最多附加部分图片。而即使能够导航,多为文字信息导航或者语音导航,不可能是地图式实时导航。

这个阶段在硬件上没有太多的限制,大部分手机用户都能使用,仅仅需要运营商的网络支持即可。但这个阶段不能完全称之为手机导航,最多应该称之为手机定位。而且,这么枯燥的手机导航功能,一点也没有新意也不吸引人。

第二阶段:手机+GPS 接收模块。刚开始的时候,智能手机通过外接的蓝牙GPS 模块实现手机导航功能。而后期,随着芯片主板厂商的发力(如 MTK),研发出一体化解决方案,手机就直接带有导航功能。这个时候,导航手机将成为音乐手机、拍照手机之后的又一大亮点。手机导航也将成为手机的一个标配。

手机导航软件:遍地开花

对于第一阶段运营商提供的导航功能,我们不能称之为导航软件。并且,这样的导航功能存在很大的缺陷:实时性差,定位精度低。运营商提供的导航功能在以后的竞争中将会被淘汰。而采用集成导航的手机硬件厂商,由于实时性好、定位精度高,将在未来主导整个市场。

第二阶段(手机和导航已经集成)的硬件厂商已经把硬件做好了,硬件厂商就想,总该配个导航软件吧,不然我的 GPS 硬件不就形同虚设?于是,许多原本便携导航的软件公司就开发了手机导航软件,比如灵图、凯立德等,当然也有Garmin、Route66甚至Nokia等国际公司。

但问题也随之而来,手机硬件配了导航软件,第一,导航软件不会免费,一定增加了手机成本,第二,导航是否能够让用户接受也是一个问题。

手机导航软件存在的问题:a,功能单一,只是导航功能,创意功能等待开发。b,操作不方便,没有PND 方便。c,受到硬件平台的制约,导航软件的性能各不相同,没有PND 稳定。d,软件不免费,再好用心里也有一个门槛。

导航软件如何“破冰”

对于混乱复杂但又前途光明的导航软件该何去何从呢?如何做好手机导航,个人有几点感想:

第一,软件必须免费。

免费的东西因为没有门槛,所以容易让许多用户接受,同时也让硬件厂商容易接受。免费让导航产品的普及率提高,能够迅速占领市场。

第二,各种功能能够组合,并且实现简单。

软件虽然免费,但免费的仅仅是一部分功能,比如免费查看查询道路。但搜索POI 以及导航,需要付费。而且能够根据客户需求,提供多样化的个性POI和导航。比如只需要上海的POI 查询和导航功能,或者仅仅是全国的餐饮查询等。

同时,各种功能能够简单组合。比如,一个带 Route 属性的文件让用户下载,用户注册后即可导航。用户下载一个上海的 POI 文件并注册后即可启动 POI 查询功能。

第三,多种创意功能。

创意功能方面如天气预报、当前点位坐标图片互传等等,必须不断开发出有创意的功能。当然,创意功能的开发也是一个痛苦的过程,因为重点在创意,技术实现也许不是难题。

这里特别突出一个RichPOI(富兴趣点)功能,在这个功能可以做更多的文章。

第四,服务多样化。

因为手机用户群的不同,所以需求也大不相同,这样需要多样化服务。比如,一个商务人事从北京出差到上海,以前注册了一年的北京 POI 查询功能,发现很好用,于是想在出差期间注册一个月的上海 POI 查询功能。OK,没有问题。比如对于学生人群,对学校附近的比较关心,可以开发出学校附近的特色 POI 查询。

第五,突出富信息功能,让内容提供商(CP)介入。

这个社会已经是信息社会,信息就是价值。但对于软件提供商,提供丰富的信息内容,不在行也不能够做好。而已经掌握丰富信息内容的信息公司(比如大众点评,甚至携程)又不知道如何通过更多的渠道让他的信息赚钱。OK,现在,我们软件提供商给信息商一个平台,让其成为内容提供商,共同分成。

对于内容提供商,又找到了一条盈利的道路了。既然能够盈利,内容提供商愿意推广他的内容。而对于软件提供商来说,不仅提供内容互动平台盈利,并且内容提供商的内容推广也是对软件的一种宣传。越多的内容提供商介入,将会确立软件在手机导航市场的地位。

第六,手机网络和互联网并存。

虽然手机是一个网络,但随着3G 的来临,手机网络和互联网越来越融合。但是,两个网络还是各有优劣,即使互联网直接可以在手机上使用。由于手机网络速度、操作不方便等限制,有手机的用户使用的更多的是电脑互联网。

手机网络和互联网络应该是互补的两者。手机能够浏览地图,那么互联网上的地图(是指WebMap,如 Mapbar、Mapabc、51ditu 等)就更普遍了。而两者如果互补,将会是一件很有意思的事情。比如,手机保存的兴趣点放到网上去浏览,在网络上建立我的喜爱点网络库(如GoogleMap的myMap功能),让更多的人浏览。同时,可以分享他的喜爱点(比如一个美丽的景点、一个口味很好的餐馆)给朋友,让其他的朋友也能导航到这个地方。

应该讲,互联网将给手机导航一个扩展的平台,并且,互联网平台是一个比较成熟的平台。

第七,互动。

口传口是一种非常好的宣传方式,让用户互动是提高用户之间口传口的很好途径。如何让用户通过互动?比如,互传一个短信是最简单互动。那么通过软件互传一个带有位置图片的彩信,也是一个互动。有很多时候不知道该软件的用户收到该彩信后觉得非常好奇,一定会问朋友怎么能传带位置的图片的,这也是一种扩大用户的途径。

Google 通过免费的方式让用户了解了 Google Map 和 Google Earth,通过 KML和Google Map API 的方式让用户互动,让更多的用户凝聚到他的产品之下。那么,手机导航的互动又何尝不应该如此呢?通过自制兴趣点、自制地图、分享喜爱点、分享轨迹等功能来进行互动,让更多的人凝聚在软件产品之下。

互动不仅仅如此,比如用户自己制作了一批信息点,然后通过互联网分享给他的手机朋友,这也是互动。更长远的,用户自制了一个地图,叠加到原来地图的上面,并分享给朋友。(比如学校在软件中没有详细地图,学生自制后叠加到软件中的地图上,分享给朋友,增加了互动)

学生,是一个很大的手机用户群体,并且手机档次普遍比较高,同时又是知识份子,所以对新奇事务充满了好奇,又有很强的表现自己的欲望。学生将是很大的手机导航软件用户群(使用导航功能的不一定多,但定位互动等功能将是他们重点,并且,手机导航在学生市场还没有推广)。

有一个词:SaaS(Software as a Service),现在日益热门,中文直译就是“软件即服务”。对,软件就是服务,软件所有权属于供应商,供应商不断完善软件平台,而用户则按照需求和周期来租赁供应商的服务。在今天,IBM都已经是一家服务型的公司,而Nokia更是加大了对增值业务的投入(81亿美金买入NAVTEQ就是绝佳的例子),那么SaaS的全新理念是否也可以引入到GIS、GPS、LBS、MobileNavigation等行业呢?重点正如文中的所言,用户买到的是手机导航的服务,而不是软件。

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本文首发3snews3S新闻周刊第18期。虽然文中主要文字写于两年前,但想法至今没有改变,让我们一起来期待手机导航市场的繁荣吧。

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